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Cómo ganar puntos y millas de viaje como viajero frecuente

Desde que despegaron por primera vez hace más de 30 años,  los programas de viajero frecuente  han sufrido tantos cambios como la propia industria de las aerolíneas. Si bien todavía es posible obtener algunas recompensas importantes, o perder el tiempo acumulando puntos que nunca usará, los programas de hoy se ven muy diferentes a los de hace unos años.


Un gran cambio ha sido la forma en que muchas aerolíneas ahora calculan sus recompensas. 
A menudo llamado "modelo basado en ingresos", recompensa a los viajeros por la cantidad de dinero que gastan en lugar de las millas que vuelan. En otras palabras, los programas de viajero frecuente se están convirtiendo en programas de gasto serio.

Eso puede ser bueno o malo dependiendo del tipo de viajero que seas. Si normalmente vuela en clase económica, es probable que se beneficie menos que antes. Por otro lado, dicen algunos viajeros frecuentes "solo un par de viajes al año en una clase de servicio premium" podría significar muchos miles de millas agregadas a su cuenta.

Dado que dos tercios de los estadounidenses dicen que planean reanudar los viajes en 2021, es posible que le interesen las mejores formas de ahorrar dinero en vuelos. Aunque puede haber más cambios en el horizonte, estas son algunas de las mejores formas actuales de ganar millas de aerolíneas.

CONCLUSIONES CLAVE

  • Ganar millas de viajero frecuente puede conseguirle vuelos gratis, mejoras y otros beneficios de viaje.
  • La forma más básica de ganar puntos es volar con frecuencia y con la misma aerolínea.
  • Puede ganar puntos sin volar registrándose para obtener una tarjeta de crédito de recompensas y usándola y comprando con socios del programa.

1. Concéntrate en dónde vuelas

Es más probable que gane suficientes puntos para obtener algo a cambio si se concentra en solo un par de aerolíneas que operan en las rutas que espera volar. Por ejemplo, es mejor tener 100 000 puntos con un operador que 10 000 cada uno con 10, a menos que pueda transferir puntos o millas entre programas 1:1.

Tenga en cuenta también que los puntos pueden caducar si su cuenta está inactiva durante un período determinado (generalmente 18 meses). Deberá controlar cualquier cuenta que abra o correrá el riesgo de perder sus millas, otra razón para mantener el número manejable.


2. Considere las aerolíneas asociadas

Muchas aerolíneas pertenecen a redes de aerolíneas nacionales y extranjeras,  como Oneworld, SkyTeam y Star Alliance. Estas organizaciones, de las que usted forma parte al inscribirse en el programa de viajero frecuente de una aerolínea miembro, le permiten acumular, combinar y canjear millas en cualquier aerolínea asociada. Nuevamente, de cuál de estos querrá formar parte dependerá de las aerolíneas en las que vuele principalmente. Sus socios se enumeran en sus sitios, lo que puede ayudarlo a determinar de un vistazo en qué programas de viajero frecuente de aerolíneas debe inscribirse.


3. Obtenga una bonificación de puntos o millas

Para tentarlo a que se suscriba a tarjetas de crédito de marca compartida con aerolíneas, los emisores de tarjetas de crédito ofrecen con frecuencia millas de bonificación, a veces suficientes para una recompensa por sí mismas. Por supuesto, eso está en la letra grande de sus promociones. En la letra más pequeña, encontrará los términos. Por ejemplo, algunos requieren que gaste una cierta cantidad de dinero dentro de un tiempo determinado para obtener recompensas de viaje.

 

La mayoría de los programas de viajero frecuente son gratuitos, por lo que no hay problema en inscribirse en una multitud de ellos. Si se suscribe a una tarjeta de crédito de millas, puede ganar millas de bonificación iniciales, pero su tarjeta puede tener una tarifa anual además de los intereses y cargos típicos de la tarjeta de crédito.

Alina Comoreanu, analista de investigación del sitio web de finanzas WalletHub.com,  dice que estas tarjetas son atractivas si está planeando un gran viaje en el futuro cercano y ya espera gastar una cierta cantidad de dinero. Tenga en cuenta que a menudo tienen tasas de interés altas: el 16,5% o más es común. Por lo tanto, a menos que pague su factura todos los meses, debe comparar el valor de su bono con los cargos por intereses.


4. Elija la tarjeta de crédito adecuada

Usar una tarjeta de crédito de recompensas para todas sus compras (y pagarla cada mes) puede ser otra forma de acumular suficientes millas para una recompensa. Hay dos tipos básicos de tarjetas a considerar: las tarjetas de marca compartida afiliadas a una aerolínea y las tarjetas de recompensas más generales que ofrecen una variedad de premios, incluidas las millas de aerolíneas. “La principal diferencia entre las tarjetas sería que las tarjetas afiliadas a la aerolínea son más gratificantes cuando se usan con dicha aerolínea, mientras que la genérica ofrece un espectro más amplio de opciones de canje”, dice Comoreanu. 

Por ejemplo,  las tarjetas de recompensas más generales generalmente le permiten usar sus millas en una variedad de aerolíneas, en lugar de solo una. Si sabe que es poco probable que use sus millas para viajar, puede canjearlas por otras cosas, incluido efectivo. " La devolución directa siempre es más confiable", dice Comoreanu. “Los puntos pueden devaluarse fácilmente y los clientes pueden recibir menos que cuando solicitaron la tarjeta por primera vez”.   

 

Al elegir una tarjeta de recompensas para viajes o gastos diarios, preste atención tanto a cómo puede ganar recompensas como a cómo puede canjearlas. Considere el valor de canje que puede obtener al usar recompensas para viajes en comparación con otras opciones de canje.


5. Salir a cenar

Otra buena manera de acumular puntos y evitar que caduquen es vincular su tarjeta de crédito al programa de comidas de un plan de viajero frecuente, señala Kelly. Cuando cargue una comida en esa tarjeta en un restaurante participante, ganará puntos según el tamaño de la pestaña.  También puede ganar puntos o millas para vuelos en otras compras en restaurantes cuando usa una tarjeta de recompensas de viaje general. Cuando use una tarjeta de recompensas para pagar las comidas, asegúrese de prestar atención a los  códigos de categoría de comerciante de la tarjeta de crédito para asegurarse de obtener la mayor cantidad de millas o puntos posibles para esas compras. 


6. Usa portales de compras

Muchas aerolíneas también tienen portales de compras en sus sitios web de viajeros frecuentes. Al ir primero a esa página y hacer clic en un comerciante participante, puede ganar puntos en sus compras. Sin embargo, tenga en cuenta que gastar a través de un portal de compras solo para ganar millas o puntos podría ser contraproducente. Si tiene un saldo en su tarjeta mes a mes, el valor de cualquier recompensa de viaje adicional que esté ganando podría verse anulado por el interés que paga.


7. Vuela

Sí, todavía puede ganar millas volando, un hecho que se pasa por alto fácilmente entre todas las otras formas de ganarlas. Debido al cambio a programas basados ​​en ingresos, un boleto costoso puede brindarle más millas que uno barato, incluso si la ruta de este último cubre una distancia mayor. Eso, por supuesto, rara vez es una buena razón para buscar una tarifa increíblemente alta, especialmente si es usted quien paga la factura.  El valor de las millas varía de una aerolínea a otra, pero calcule que valen alrededor de un centavo cada una en promedio. Eso hace que sea bastante fácil comparar tarifas y hacer los cálculos.  Los programas de viajero frecuente de las aerolíneas también pueden permitirle comprar millas, pero antes de hacerlo, calcule lo que pagará para asegurarse de que valga la pena.


La líneas de fondo

Los programas de viajero frecuente están cambiando para recompensar a los grandes apostadores, pero todavía hay formas de ganar millas sin pagar de más por ellas. Comprender cómo ganar millas en lugar de reembolsos en efectivo y elegir la tarjeta de crédito de recompensas adecuada puede ayudarlo a acumular vuelos gratis mucho más rápido.

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Fuente: Global Tourist.



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