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Las Islas griegas muestran signos de recuperación turística


Tras un 2015 en el que miles de migrantes llegaban cada día a sus costas, la temporada turística del año pasado fue desastrosa.

En la isla de Lesbos –que en 2015 recibió el mayor número de refugiados- el turismo ya se recupera, aunque no conseguirá alcanzar las cifras de visitantes anteriores a la crisis.

“Los vuelos chárter desde Europa pasaron de 10 por semana en 2016 a 18 este año”, dice a Efe Periklís Andoníu, presidente de la asociación de hoteleros de Lesbos.

Esta cifra permanece, no obstante, muy por debajo de los 31 vuelos chárter semanales que llegaban a la isla en 2015, pero Andoníu recalca que “cada mes la situación es mejor respecto al mismo periodo de 2016”.

En la isla de Kos, en el Dodecaneso, la recuperación va más rápida y sí se espera recuperar la cifra de visitantes de 2015.

“Hasta mayo hubo un incremento de llegadas de 18,5 % respecto a 2016, y la tendencia es al alza para los próximos meses”, dice a Efe Konstandina Svinu, presidenta de la asociación de hoteleros de Kos.

Svinu explica que los hoteleros de la isla hicieron una campaña de promoción intensiva para desvincular su territorio de la crisis de los refugiados, algo que empezó a dar frutos a partir de julio de 2016.

“Empezamos 2016 con una reducción de llegadas del 20 %, y al final del año la caída fue de apenas el 12 %”, declara Svinu, que añade que para que surtiera efecto ofrecieron rebajas importantes en los precios, lo que provocó “una caída de los ingresos del 30 %”.

La presidenta de los hoteleros explica que la campaña atrajo a “gente con ingresos muy bajos que no salían del hotel”, lo que afectó mucho a las demás empresas turísticas.

Svinu expresa no obstante su optimismo de cara a este año,  cuando además del número de llegadas, recuperarán también los ingresos por el turismo.

Voluntarios en la isla de Lesbos, Grecia. Foto: EFE/EPA/ZOLTAN BALOGH

Voluntarios en la isla de Lesbos, Grecia. Foto: EFE/EPA/ZOLTAN BALOGH

“Los grandes operadores de turismo han invertido mucho en Kos y tienen interés en que la situación se normalice lo antes posible, lo que no ocurre en las demás islas afectadas por la crisis”, matiza Svinu.

Es el caso de la isla de Quíos, donde la vuelta a la normalidad es mucho más lenta.

Dimitris Karalis, concejal municipal de Quíos encargado de temas de turismo, explica que antes de la crisis migratoria se registraban 4.000 llegadas de turistas con vuelos chárter desde Europa cada año; mientras que en 2017 se calcula que habrá tan solo 1.000. Para 2018 la isla espera registrar entre 2.000 y 2.500 llegadas.

La situación más difícil la vive la isla de Samos, donde en 2016 el volumen de negocio por el turismo se redujo un 40 % con respecto a 2015 y es la única de esta islas que no remonta la caída.

“Este año las llegadas y las reservas son aún menos numerosas. Respecto a 2015 esperamos una caída del volumen de negocio del 50 %”, declara a Efe Konstandinos Kyriazís, presidente de la asociación de hoteleros de Samos.

Kyriazís expresa su miedo a que en el periodo de un año, si las cosas no cambian, “muchas empresas turísticas quebrarán”.

Las islas Lesbos, de Quíos y de Samos, además de por la crisis de refugiados, se han visto afectadas por la reducción de turistas turcos a causa del golpe de Estado fallido de julio de 2016 y de las restricciones a los viajes que impuso como respuesta el Gobierno de Ankara.

“El año pasado hubo una caída importante de las llegadas de Turquía, que fueron apenas 41.000 respecto a las 51.000 de 2015”, dice Andoníu, que estima que este año se recuperará el nivel de 2015 en Lesbos.

Similar es la estimación de Karalis para la isla de Quíos, donde las llegadas desde Turquía cayeron también a 10.000, desde las 82.000 registradas en 2015 y las 72.000 de 2016.

A diferencia de Kos, y a pesar de la caída abrupta de su turismo en 2016, los hoteleros de estas tres islas no han llevado a cabo ninguna campaña de promoción común.

“Cada isla tiene un perfil turístico distinto, no es fácil crear un producto común”, explica Karalis.

Otro motivo que explica la ausencia de promoción es también la falta de recursos, pues mientras “el volumen de negocio anual del turismo del Dodecaneso (la región donde se sitúa Kos) es 4.000 millones de euros, el nuestro es apenas de 81 millones”, explica Andoníu.

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